De PCT, een 4600 km lange wandelroute van de Mexicaans-Amerikaanse grens naar de Amerikaans-Canadese grens langs de westkust van de VS. Tenminste, zo leg ik de route altijd uit aan mensen die er nooit van gehoord hebben. Standaard omschrijf ik de route dus als lopend van zuid naar noord. In vakjargon; North bound (NOBO). Maar een wandelroute kan altijd twee kanten op gelopen worden. Je kunt de PCT ook de andere kant op lopen, naar het zuiden, South Bound (SOBO).

Veruit de meeste mensen lopen de PCT NOBO. In 2019 gaf de associatie 4.748 permits uit voor NOBO-hikers en 693 voor SOBO-hikers. Dit is niet altijd zo geweest en voor ons is de vraag welke richting we op lopen een van de eerste vragen die we beantwoord moeten hebben. Tijd om de voor- en nadelen van de twee opties tegen elkaar af te wegen.

Op internet komen we al snel heel veel lijstjes en websites tegen waar de twee tegen elkaar afgewogen worden. Maar wat is nu een voordeel, wat een nadeel? Dat er meer mensen richting het noorden lopen bijvoorbeeld. Het lijkt me heerlijk om niet zo veel mensen om me heen te hebben en het landschap in stilte te kunnen doorkruisen. Maar als je nog niet zo veel ervaring hebt met lopen, of graag onder de mensen bent kan het juist een voordeel zijn dat je eigenlijk nooit alleen loopt. Onderstaand lijstje is dan ook vooral een persoonlijk lijstje van ons.

 

Voordelen van SOBO (vooral Thomas’ favoriet):

  • Lekker rustig
  • Koeler in de woestijn bij de Mexicaanse grens
  • Later in het jaar beginnen
  • Meer avontuur

Nadelen van SOBO:

  • Zwaardere start
  • Meer planning noodzakelijk

 

Voordelen van NOBO (vooral Marit’s favoriet):

  • Eerder beginnen
  • Rustiger landschap in het begin
  • Meer mensen; meer hulp/ infrastructuur
  • Meer water

Nadelen van NOBO:

  • Druk
  • Trail family?

 

Het blijft een moeilijke keuze. Willen we zo vroeg mogelijk in het jaar beginnen, met 50 anderen tegelijk starten en profiteren van de mogelijkheden van het lopen in een grote groep? Of willen we later in het jaar beginnen, veel zelf moeten uitzoeken en echt op avontuur? Gelukkig hebben we nog even om de knoop definitief door te hakken.